La mama o seno, órgano par, se encuentra ubicada en la región anterior del tórax, está constituida por tejido glandular y tejido fibro-graso. El tejido glandular, el cual es el encargado de la producción de leche durante el embarazo, consta de lóbulos y conductos, estos últimos llegando hasta la areola y pezón. El tejido fibro-graso es el encargado de servir de soporte (sostén) al tejido glandular.

La mama (seno) descansa sobre la pared torácica la cual esta formada por las costillas y una serie de músculos siendo el músculo pectoral mayor el más grande. Recibe suplencia sanguínea y nerviosa (sensibilidad) a través de vasos sanguíneos y nervios provenientes del tórax y del brazo. El drenaje linfático se realiza a través de vasos que recorren toda la mama y llegan principalmente a los ganglios ubicados en la axila; el cáncer de mama se propaga a través de los vasos sanguíneos y linfáticos a partir de un tumor inicial ubicado dentro del seno, , alcanzando órganos tan distantes como el hígado, el pulmón y los huesos.

1- De acuerdo a la estructura del tejido glandular que le da origen se divide en:

  • De los conductos: cáncer ductal.
  • De los lobulillos: cáncer lobulillar.

2- Según al compromiso del tejido circundante ó alrededor del tumor, tenemos:

  • cáncer in situ a aquel que no se ha salido (invadido) mas allá de la estructura que le dio origen.
  • cáncer infiltrante o invasor al que invade estructuras a su alrededor y de ahí alcanza otras estructuras y órganos a distancia (ganglios linfáticos, higado, pulmón, hueso).

3- Desde el punto de vista de Herencia , podemos encontrar:

  • Esporádico: corresponde al 75% de los casos, generalmente en mujeres mayores de 50 años, no existen antecedentes de cáncer de mama en la familia o si los hay ocurre en familiares muy lejanos.
  • Familiar: corresponde al 15% - 20% de los casos, generalmente en mujeres mayores de 50 años. existen antecedente en familiares más cercanos por ejemplo en abuela o tía, no lo padecen todas las mujeres de un grupo familiar.
  • Heredado: corresponde al 5% - 10% de los casos, se presenta en mujeres jóvenes (menores de 50 años), se hereda en cada una de las generaciones de mujeres de una misma familia, se asocia a cáncer de ovario y endometrio. Existe alteración de genes supresores de tumor como el BRCA 1 y BRCA 2, los cuales se pueden determinar por pruebas genéticas.

Existen Factores de Riesgo que pueden aumentar la probabilidad de padecer el cáncer de mama, tales como:

  • Mujeres mayores de 50 años.
  • Mujeres que presentaron su primera menstruación antes de los 12 años y una menopausia luego de los 50 años.
  • Mujeres que no tienen hijos o que tienen su primer hijo después de los 30 años.
  • Mujeres con antecedentes familiares de cáncer de mama, cáncer de ovario o endometrio.
  • Mujeres con biopsias de mama previas de lesiones con atípia celular.
  • Mujeres con antecedente de cáncer de mama en ellas mismas.
  • Exposición a rayos X durante la infancia y juventud en forma excesiva.
  • Mujeres que toman terapia de reemplazo hormonal para la menopausia.
  • Abortos.